Thursday, 8 Dec 2022

Kokkens såkaldte liv

Internetmagasinet Slate har samlet nogle klip fra film, der handler om køkkener, kokke og restauranter. Vores egen (eller rettere Gabriel Axels) Babettes gæstebud, eller, som den hedder i udlandet, Babettes Feast får en hædersplads som den første film i rækken. Og det er med god ret! Slates skribenter skriver:

Babettes Feast is, for many, the golden measure for movies about food and cooking—perhaps because the heroines cuisine is a form of communication, an art as spiritually uplifting as writing or music.

Det måske allervigtigste tema i novellen og filmen er konflikten mellem det strenge, religiøse samfund, Berlevåg beskrives som – og den lidenskabelighed, Babette repræsenterer.

En af mine yndlingsscener i filmen er den, hvor søstrene Martina og Philippa viser Babette, der var chefkok på Café Anglaise, en meget fornem parisisk restaurant, hvordan man tilbereder klipfisk og øllebrød: Stephane Audrans stenfjæs er ubetaleligt …

Babette er politisk flygtning fra ofrer sin lotterigevinst (der kunne have skaffet hende tilbage til Frankrig) for i stedet at tilberede et storslået måltid for byens fattige og strengt religiøse beboere. På menuen:

  • Potage a’la Tortue (skildpaddesuppe)
  • Blini Demidoff au Caviar (boghvede-blinis med kaviar)
  • Caille en Sarcophage avec Sauce Perigourdine (vagtler i butterdejsreder med foie gras og trøffelsovs)
  • La Salade (salat)
  • Les Fromages (oste)
  • Baba au Rhum avec les Figues (baba au rhum – en gærkage i rom-marinade, serveret med figner)

Babettes offer viser sig på den måde at være større end søstrene Martina og Phillipas. Hendes middag bereder hende selv et øjebliks storhed og kontakt med sin tabte ungdomskærlighed (Jarl Kulle), og får Berlevågs religiøse beboere til for et øjeblik at hengive sig totalt, og faktisk opnå religiøs ekstase gennem maden.

De øvrige film på menuen – som udmærker sig ved ikke udelukkende at bestå af amerikanske film og ved at være godt begrundet – er:

  • Spanglish (James L. Brooks, 2004)
  • Yin shi nan nu (Eat drink man woman, Ang Lee, 1994)
  • Big Night (Cambell Scott & Stanley Tucci, 1996)
  • Tampopo (Juzi Itami, 1985)
  • Waiting (Rob McKittrick, 2005)
  • Bella Martha (Sandra Nettelbeck, 2001)
  • No Reservations (Scott Hicks, 2007)
  • Ratatouille (Brad Bird, 2007)

Fodnote: Friskolelederen og jeg havde engang i slutningen af firserne en plan om at genopføre Babettes Gæstebud – dvs. lave retterne som de forekommer i filmen.

Det forholder sig nemlig sådan, at friskolelederen har en fortid som skoleleder på Berlevåg Skole, netop den by, novellen foregår i. Anledningen var et tiårsjubilæum for den sidste klasse, han førte til eksamen.

Vi opgav dog af mange årsager – bl.a. havde vi ikke stor tiltro til at toldvæsenet ville lade os fragte en levende havskildpadde til det nordligste Norge.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret. Krævede felter er markeret med *